«Непостижимый масштаб»: ученые посчитали животных, вымирающих по вине человека

Биологи оценили «непостижимые» масштабы вымирания животных из-за людей

Руконожка ай-ай, или мадагаскарская руконожка

По оценке ученых, человек может стать фактором, который приведет к шестому на планете глобальному вымиранию подавляющего большинства видов.

Международная группа биологов из США, Израиля и Великобритании провели исследование вымирания животных по вине человека и оценили масштабы сокращения биологического разнообразия планеты.

Как говорится в исследовании, всего за историю существования Земли было пять массовых вымираний, когда с планеты фактически исчезали порядка 75% всех живших на ней до этого видов. Все эти пять случаев были связаны с масштабными природными катаклизмами.

Однако сегодня человек безжалостно уничтожает среду обитания многих видов, вытесняя животных. Хозяйственное освоение планеты уже сейчас грозит обернуться шестым массовым вымиранием – и на сей раз роль рокового для всей планеты катаклизма сыграет именно человек.

Для примера в исследовании был взят класс пресмыкающихся. Это уязвимый класс наземных позвоночных, поскольку каждый вид жестко привязан к месту своего обитания.

Авторы исследования построили филогенетическую модель для 25 тысяч ныне живущих видов пресмыкающихся. По этомй модели они отследили эволюционные связи каждого вида с вымершими предками. Таким образом оценивалось эволюционное значение конкретных видов.

Как отмечает один из авторов исследования, уничтожение одного вида приводит к вырубанию в итоге целой эволюционной ветви.

На сегодняшний день, согласно оценке авторов, под угрозой исчезновения находятся группы видов, которые суммарно представляют свыше 50 миллиардов лет эволюционного развития.

Так, в ближайшее время с лица планеты могут исчезнуть близкородственные панголины и тапиры, а также представитель уникальной эволюционной ветви мадагаскарская руконожка.

При этом исчезновение целых ветвей катастрофически скажется на экологическом балансе.

«Наш анализ демонстрирует непостижимый масштаб потерь. Только рептилии могут потерять не менее 13 миллиардов лет уникальной эволюционной истории — это примерно столько же, сколько прошла с начала существования вся Вселенная», — говорит один из авторов исследования, филогенетик из Лондонского имперского колледжа Рикки Гамбс.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.

В начале этого года была признана вымершей крупнейшая на планете пресноводная рыба – китайский веслонос. Это единственный представитель рода псефуров семейства веслоносовые. Причинами вымирания стали чрезмерный вылов и фрагментация среды обитания.

В ноябре прошлого года в Малайзии умер последний на планете суматранский носорог.