Поссум жив, поссум будет жить: в Австралии нашли едва не вымерших зверьков

Поссум жив, поссум будет жить: в Австралии нашли едва не вымерших зверьков

Малый карликовый поссум

Считалось, что масштабные пожары уничтожили всех карликовых поссумов.

В Австралии экологи обнаружили карликовых поссумов – представителей вида, который считался вымершим в результате лесных пожаров, сообщает The Guardian.

Прошлым летом (в Австралии это декабрь – январь) пожары уничтожили большую часть экосистемы, где обитали эти малыши. Огонь охватил порядка 88% их ареала и уничтожил кормовую базу. Считалось, что самый маленький опоссум в мире исчез или практически исчез с планеты.

Слева западный карликовый поссум, справа малый карликовый поссум

Слева западный карликовый поссум, справа малый карликовый поссум

Пожары выжгли почти половину острова Кенгуру, третьего по величине острова Австралии, площадь которого составляет 440 500 гектаров.

И только к концу 2020-го природоохранная группа Kangaroo Island Land for Wildlife обнаружила на западе острова выживших поссумов.

«Это первое документально подтвержденное свидетельство того, что вид выжил», – говорит эколог Пэт Ходженс.

Экологи надеются, что теперь вид сможет восстановиться. Однако он все еще находится под угрозой.

«Они еще не вышли из леса, потому что сейчас они наиболее уязвимы – пока кустарник восстанавливается, они очень уязвимы для естественных и интродуцированных хищников», – поясняет Ходженс.

Эти сумчатые малыши весят меньше десяти граммов и водятся только в Австралии. Ученые отмечают, что изучать их непросто – учитывая ограниченный ареал обитания и крохотные размеры.

Поссум жив, поссум будет жить: в Австралии нашли едва не вымерших зверьков

Всего, обследовав 20 участков острова, специалисты из Kangaroo Island Land for Wildlife нашли южных коричневых бандикутов, местных кустарниковых крыс, щеткохвостых опоссумов, таммарских валлаби и более распространенных западных карликовых опоссумов, а также одного малого карликового опоссума.

Напомним, лесные пожары 2019-2020 годов в Австралии стали самыми разрушительными за всю историю наблюдений.

Поссум жив, поссум будет жить: в Австралии нашли едва не вымерших зверьков