Викинги оказались разносчиками смертельно опасной инфекции

Стало известно, кто распространил смертоносный вирус
Вирус натуральной оспы появился 1700 лет назад.

Международная группа ученых пришла к выводу, что первыми носителями вируса оспы были викинги. Следы заболевания обнаружили на зубах людей, живших около 600-1050 гг. нашей эры.

При этом исследователи полагают, что тогда оспа была менее заразная и менее смертельная. Но именно тот средневековый вирус распространился по всему миру, мутировал и через несколько сотен лет начал устраивать серьезные пандемии.

Ученые отмечают, что чаще всего эволюция вируса идет по такому пути: сначала он наносит своему носителю непоправимые повреждения, затем со временем слабеет. С оспой получилось наоборот: болезнь стала только опаснее.

Также исследователи установили, что зараженные оспой викинги, как первые из мореплавателей, разнесли свои штаммы по всему миру. Вируса, получив новых носителей, мутировал и стал смертельным.

Только за XX век болезнь унесла жизни около 500 миллионов человек. Остановить смертоносное заболевание удалось только в 1978 году. Исследование опубликовано в журнале Science.

Ранее специалисты предупредили, что из-за таяния вечной мерзлоты «просыпаются» древние вирусы. В том силе может вернуться одна из самых смертельных болезней — черная оспа.