Заразен и смертоносен: обнаружена главная особенность нового коронавируса

Ученые исследуют коронавирус
Исследователи из американского университета рассказали о причинах высокой заразности коронавируса.

Ученые из Корнеллского университета США опубликовали свое исследование в журнале Journal of Molecular Biology.

Они изучили структуру S-белка — шиповидного белка, который расположен на поверхности частиц вируса SARS-CoV-2 и известен многим по изображениям коронавируса. Эти выросты помогают вирусу проникать в клетки организма.

Ученые выяснили, что у этого белка, который жизненно важен для частиц вируса, есть особенность, а именно дополнительная петля в молекуле из четырех аминокислот, которых нет у других коронавирусов той же группы.

При этом родословная коронавируса указывает на то, что у него есть свойства близкородственного возбудителя атипичной пневмонии SARS-CoV-1, который смертоносен, но не очень заразен. Также новый коронавирус родственник вируса HcoV-HKU1, который наоборот — весьма заразен, но не опасен для жизни.

В итоге SARS-CoV-2 получил от своих предков оба этих качества — высокую заразность и высокую смертоносность.

Особенность S-белка, вероятно, виновна в том, что вирус быстро передается от человека к человеку. Эта же структура связана и с его устойчивостью к внешним воздействиям, что также ведет к высокой летальности, потому что вылечить пациента труднее.

Ранее сообщалось, что согласно исследованию, коронавирус, появившийся в китайском городе Ухань, мутировал. Новый доминирующий штамм, распространяющийся сейчас в США, кажется еще более заразным.